Mengungkap Cahaya Misterius di Selatan Jawa, Samudera Hindia

Analisis multi-parameter milky sea di Jawa pada 2 Agustus 2019. GAMBAR: MILLER DKK (2021)/NATURE.COM

Darilaut – Sejumlah peneliti mengungkap suatu cahaya yang misterius selalu muncul di lautan dengan jarak yang begitu luas di selatan Jawa, Samudera Hindia.

Lautan bercahaya itu terkadang berukuran melebihi 100.000 km2 dan tampak berhari-hari hingga berminggu-minggu. Melayang di tengah-tengah arus permukaan laut.

Lautan cahaya atau “milky sea” itu paling luas di Selatan Jawa Samudera Hindia dan Benua Maritim (Indian Ocean dan Maritime Continent).

Kajian ini telah dipublikasi di jurnal Nature.com (2021) 11:15443 dengan judul “Honing in on bioluminescent milky seas from space.” Penyelidikan ilmiah milky sea ini ditulis Steven D. Miller dari Colorado State University dan rekan.

Untuk memecahkan misteri ini peneliti mengungkap rahasia cahaya di lautan ini dari luar angkasa. Peneliti menunjukkan “lautan susu” yang terdeteksi berdasarkan pencarian tahun 2012–2021.

Dengan adanya temuan ini, aset di antariksa dapat membantu memandu kapal penelitian menuju milky sea untuk dipelajari lebih lanjut.

Mengutip Engr.source.colostate.edu, para peneliti di Colorado State University selama hampir satu dekade menggunakan data untuk mengungkap “lautan susu” dengan cara yang belum pernah dilihat sebelumnya.

Sebuah fenomena bioluminescent samudera yang langka dan menarik yang terdeteksi oleh sensor cahaya rendah antariksa yang sangat sensitif.

Lautan susu adalah tampilan yang sulit dipahami dan langka di lautan Bumi, dan bentuk terbesar yang diketahui di planet kita.

Tampilan ini berbeda dari buih bergejolak. Lautan susu mencapai cahaya yang panjang, tersebar luas, dan seragam di permukaan lautan yang dapat bertahan selama beberapa malam, dan membentang lebih dari 100.000 kilometer persegi (hampir 39.000 mil persegi) – sekitar ukuran negara bagian Kentucky.

Sejak kapal lautan susu tersebut terbentuk, ini yang masih menjadi misteri ilmiah modern. Kondisi luar biasa ini hanya ada di daerah terpencil di dunia—terutama di barat laut Samudera Hindia di lepas pantai Horn of Africa dan di perairan sekitar Indonesia.

Dalam lebih dari 200 penampakan yang tercatat sejak abad ke-19, hanya sekali, pada tahun 1985, kapal penelitian berlayar melalui laut susu.

Sampel air yang dikumpulkan pada saat itu menunjukkan strain bakteri bercahaya, yang menjajah ganggang di permukaan air, dan ini yang menciptakan cahaya.

Beberapa fitur lautan susu, bagaimanapun, tidak cukup hanya dijelaskan oleh hipotesis ini – terutama dalam menghadapi laporan saksi mata.

Didukung oleh pengamatan baru dari luar angkasa, para peneliti sekarang memahami lebih banyak tentang keadaan fenomena yang menarik ini.

Dari jauh di atas lautan dunia, satelit Suomi NPP dan NOAA-20 mengumpulkan citra menggunakan rangkaian sensor yang canggih, termasuk instrumen Day/Night Band.

Day/Night (siang dan malam) Band mendeteksi jumlah cahaya tampak yang sangat redup di malam hari, dan mengintip melalui kegelapan untuk mengungkapkan cahaya lampu kota, nyala api kebakaran hutan, dan banyak lagi – termasuk, sekarang, kemampuan untuk melihat lautan susu.

Di Cooperative Institute for Research in the Atmosphere (CIRA) CSU, para peneliti terus-menerus menganalisis data satelit, termasuk pengamatan dari Day/Night Band.

Penelitian CIRA menggunakan instrumen ini menargetkan perubahan lampu kota untuk menunjukkan bagaimana pandemi COVID-19 berdampak pada aktivitas manusia.

Para peneliti juga telah menggunakannya untuk menemukan fenomena baru cahaya malam hari di atmosfer bumi .

Menganalisis pengamatan Day/Night Band dengan hati-hati dari tiga lokasi di mana lautan susu sering dilaporkan, Miller dan timnya menemukan 12 kejadian fenomena yang sulit dipahami antara 2012 dan 2021.

Menangkap cahaya yang diciptakan oleh lautan susu membutuhkan kesabaran – dan kondisi yang tepat. Bahkan cahaya bulan yang redup yang terpantul dari permukaan laut dapat menutupi sinyal tersebut.

Cahaya yang dipancarkan oleh atmosfer bagian atas yang bercahaya, baik langsung ke atas maupun yang dipantulkan oleh awan, dapat menggangu pengamatan.
Miller mengatakan Lautan Bima Sakti hanyalah ekspresi luar biasa dari biosfer yang signifikansinya di alam belum kita pahami.

Exit mobile version