Studi Terbaru: Perairan New York Area Feeding Paus Berukuran Besar

Sebuah studi terbaru menemukan bahwa beberapa spesies paus berukuran besar, termasuk paus bungkuk (humpback), menggunakan perairan di lepas pantai New York dan New Jersey sebagai area makan tambahan . FOTO: JULIE LARSEN MAHER/EUREKALERT.ORG

Darilaut – Hasil studi terbaru memberikan informasi dasar tentang perairan New York dan New Jersey sebagai tempat mencari makan (feeding) tambahan sejumlah spesies paus berukuran besar.

Beberapa spesies mamalia laut besar tersebut seperti paus bungkuk, sirip, dan minke (humpback, fin dan minke whales) menggunakan perairan di New York dan New Jersey sebagai area makan tambahan yang memakan dua jenis spesies mangsa yang berbeda.

Studi ini berdasarkan penelitian yang diterbitkan di jurnal Marine Biology Research oleh tim ilmuwan dari Wildlife Conservation Society (WCS) dan Columbia University.

Tim ini menemukan kawasan perairan New York Bight (NYB) – wilayah perairan dari Montauk Point, New York hingga Cape May, New Jersey – sebagai tempat makan tambahan yang penting bagi beberapa spesies paus yang memangsa ikan lokal yang melimpah.

Dari survei tersebut, tim mempelajari tiga spesies paus balin: paus bungkuk (Megaptera novaeangliae), paus sirip (Balaenoptera physalus), dan paus minke (Balaenoptera acutorostrata ). Tim peneliti menemukan bahwa kelompok spesies campuran yang besar – sering kali termasuk ketiga spesies paus, lumba-lumba biasa (Delphinus delphis), dan berbagai burung laut – berkumpul di area tertentu sekira 6,2 – 37,2 mil dari pantai untuk memakan spesies ikan.

NYB sebagai area makan untuk beberapa populasi paus ini berkembang seiring dengan waktu karena perubahan iklim yang belum pernah terjadi sebelumnya dan berkelanjutan pada suhu laut, arus, dan salinitas di Atlantik Barat Laut. Kemudia mendorong pergeseran distribusi paus di dalam area makan lain yang terdokumentasi di wilayah yang berdekatan.

Merilis dari Eurekalert.org, salah satu penulis utama studi tersebut dari WCS’s Ocean Giants Program Carissa D. King mengatakan ada banyak kegembiraan melihat paus di perairan New York, dan kita sering tidak bisa menyoroti apa yang mereka lakukan di sini.

Mempertimbangkan tingginya prevalensi perilaku mencari makan yang didokumentasikan dalam penelitian ini, menurut Carissa, kemungkinan besar bahwa perubahan ketersediaan mangsa dan / atau kondisi oseanografi telah menyebabkan beberapa perubahan dalam distribusi paus dan pemanfaatan habitat yang lebih besar di perairan pesisir New York Bight.

Mencari makan adalah perilaku utama yang didokumentasikan, meskipun perilaku istirahat, bepergian, dan bersosialisasi juga diamati termasuk contoh perilaku kelompok kompetitif untuk paus bungkuk dan paus sirip, perilaku yang biasanya terkait dengan area berkembang biak.

Para ilmuwan mencatat bahwa paus sering diamati makan di sekitar jalur pelayaran dan di area aktivitas berperahu rekreasi yang tinggi. Perhatian khusus adalah potensi serangan kapal — salah satu penyebab utama cedera atau kematian paus bungkuk, sirip, dan minke di sepanjang Pantai Timur AS.

Selama penelitian ini, sejumlah paus bungkuk dan paus sirip diamati dengan bukti serangan kapal sebelumnya. Seperti penyembuhan atau penyembuhan luka karena baling-baling kapal, sirip punggung yang hilang, atau bagian dari cacing (ekor) yang hilang.

Dalam satu contoh tertentu, bagian tengah dari area yang terluka pada kebetulan paus bungkuk individu masih mentah yang menunjukkan bahwa itu adalah cedera yang relatif baru.

Selain itu, dampak potensial dari kapal termasuk gangguan perilaku, dampak fisiologis, dan cedera akibat paparan tingkat kebisingan yang meningkat,

Hasil penelitian dapat membantu menginformasikan keputusan manajemen untuk menyeimbangkan kebutuhan paus dan satwa liar lainnya dengan berbagai pengguna sumber daya laut dan aktivitas manusia lainnya di wilayah tersebut.

Direktur Program Raksasa Laut WCS yang juga salah satu penulis studi ini, Dr. Howard C. Rosenbaum, mengatakan sejauh mana kita telah melihat paus dan kehidupan laut lainnya makan di Teluk New York benar-benar merupakan tontonan satwa liar yang menakjubkan yang membutuhkan perlindungan yang lebih baik.

Menurut Howard informasi ini sangat penting mengingat tekanan saat ini dan potensi yang dihadapi paus di dalam Teluk New York. “Semoga data kami sekarang menggambarkan perlunya praktik yang lebih baik dan mitigasi yang efektif di wilayah urban ini,” katanya.

Exit mobile version