Laut Lepas Sebagai Landasan Kehidupan Planet Ini

FOTO: MICHAEL AW/NOBELPEACECENTER.ORG

Darilaut – Laut lepas bukan milik siapa pun, tetapi kepunyaan semua orang. Laut lepas adalah paru-paru planet ini dan jantung biru kita yang besar dan berdenyut.

Nobel Peace Center, nobelpeacecenter.org melansir, laut lepas mencakup hampir setengah permukaan planet, dan terdiri dari 64 persen lautan global, laut lepas adalah landasan kehidupan itu sendiri. Laut lepas rumah bagi kehidupan laut yang unik dan terancam punah.

Sejauh yang mungkin kita pikirkan tentang laut lepas, kita semua terhubung dengannya dan bergantung padanya. Perjalanan ini akan membawa Anda ke kedalaman laut untuk belajar tentang laut lepas dan kesempatan sekali dalam satu generasi untuk melindunginya.

Paru-paru Planet

Tahukah Anda bahwa kita membutuhkan laut agar kita bisa bernapas? Sekitar 50-80 persen oksigen di atmosfer dihasilkan oleh organisme laut.

Oksigen ini sebagian besar berasal dari tumbuhan mikroskopis dan ganggang yang terbawa arus laut, menyerap CO2 dan melepaskan lebih banyak oksigen daripada gabungan semua hutan dunia.

Hanya satu dari organisme ini, fitoplankton yang disebut Prochlorococcus, menghasilkan oksigen untuk satu dari setiap lima napas yang kita ambil.

Laut juga merupakan penyerap karbon yang vital. Menyimpan CO2 50 kali lebih banyak daripada atmosfer kita, dan setiap tahun menyerap hingga 30% karbon yang dipancarkan oleh aktivitas manusia. Ia melakukan ini dengan dua cara:

Pertama, melalui fotosintesis yang terjadi pada organisme laut mikroskopis tersebut, menyerap karbon ke dalam tubuh, kemudian tenggelam ketika mereka mati.

Ketika mati mereka membawa karbon jauh ke dalam diri untuk dikubur di sedimen dasar laut.

Kedua, melalui difusi kimia: CO2 larut dalam air permukaan saat tingkat gas meningkat di atmosfer.

Saat air permukaan ini mendingin, mereka tenggelam ke laut dalam, tempat karbon disimpan selama berabad-abad.

Seperti darah yang memberi kehidupan pada tubuh kita, laut lepas tidak pernah berhenti bergerak mengelilingi dunia.

Dengan demikian, laut lepas mendorong sistem cuaca kita dan mengatur iklim kita. Variasi suhu air dan salinitas mendorong proses yang disebut sirkulasi termohalin, menciptakan sistem arus laut yang kompleks di seluruh dunia.

Arus ini bertindak seperti sabuk konveyor planet, mengangkut air hangat dari khatulistiwa ke kutub dan air dingin kembali ke daerah tropis.

Tanpa mereka, suhu regional akan menjadi ekstrem – terlalu panas ke arah khatulistiwa, terlalu dingin ke arah kutub. Banyak daratan di Bumi akan menjadi tidak layak huni di bawah sinar matahari yang tidak teratur.

Pola curah hujan di seluruh dunia sebagian besar bergantung pada arus laut.

Bersama dengan Kehidupan

Migrasi terbesar di Bumi terjadi siang dan malam di lautan kita. Miliaran makhluk muncul dari kedalaman untuk mencari makan di permukaan air. Sementara penghuni permukaan menyelam jauh untuk mencari mangsa yang tersembunyi.

Bahkan hutan hujan tropis tidak dapat menandingi keanekaragaman hayati laut dalam yang menakjubkan, yang menyimpan jutaan spesies yang belum ditemukan.

Di bawah laut lepas kita terdapat beragam ekosistem, mulai dari dataran abyssal yang luas di mana dasar laut tidak terganggu selama ribuan tahun, hingga ventilasi belerang yang sangat panas dan gunung berapi aktif.

Dua pertiga dari semua spesies karang hidup di perairan dalam, termasuk beberapa yang setidaknya berusia 8.500 tahun, organisme hidup tertua yang diketahui di dunia.

Mereka menyediakan tempat berteduh dan tempat bertelur, pembibitan dan tempat makan bagi ratusan ribu hewan laut lainnya.

Di tempat lain, arus kuat di sekitar gunung bawah laut –puluhan ribu pegunungan bawah laut termasuk yang tertinggi dan terpanjang di Bumi– sebagai pusat sebagian besar plankton yang membentuk dasar dalam jaring makanan yang kompleks, sering kali termasuk spesies unik dan endemik dalam jumlah besar.

Orang mungkin terkejut saat mengetahui bahwa kita baru berada pada tahap paling awal untuk mempelajari kehidupan di perairan yang gelap ini.

Sejauh ini, para ahli biologi telah mempelajari sekitar 0,0001% lautan dalam, sementara kita lebih mengetahui tentang sisi gelap bulan.

Potensi

Seperti hutan tropis, laut kemungkinan akan menjadi sumber obat-obatan baru yang kaya saat kita menjelajahinya lebih jauh.

Invertebrata laut menghasilkan lebih banyak zat antibiotik, anti-kanker dan anti-inflamasi daripada kelompok organisme lainnya. Para ilmuwan telah menyelidiki potensi karang laut dalam dan bunga karang untuk digunakan melawan kanker, radang sendi, dan kondisi lainnya.

Belum diketahui obat apa lagi yang akan ditemukan di bawah laut, dan bagaimana obat itu dapat meningkatkan kehidupan kita di masa depan. Tetapi kita hanya akan memiliki kesempatan untuk mengetahui apakah ekosistem perairan tetap utuh.

Bidang ini masih dalam pengembangan, dan memiliki potensi yang tak terhitung untuk membantu umat manusia.

Sumber: Nobelpeacecenter.org

Exit mobile version